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IBM今宣布5纳米芯片全新制造工艺,“被判死刑”的摩尔定律再获新生?
 
 
作者 佚名 摘自 未知 发表 2017-06-09 15:11:09 人气 299 背景色 杏仁黄 秋叶褐 胭脂红 芥末绿 天蓝 雪青 灰 银河白(默认色) 字号   

一项设计上的突破将使得工程师能够在单个芯片上安装 300 亿个晶体管,而芯片尺寸仅为指甲大小。


IBM今日宣布,该公司一个研究团队在晶体管的制造上取得了巨大的突破,有望挽救越来越濒临极限的摩尔定律,使得电子元件朝着更小、更经济的方向发展。


然而,该突破与最近大热的碳纳米管无关,而是基于一种更基础的理论方法和新制造工艺。这项突破可能会在未来几年内满足日益增长的市场需求,也有可能为自动驾驶、人工智能和 5G 网络的实现铺路。

今天,IBM 在京都举行的 VLSI Technology and Circuits 研讨会上宣布,IBM 与其研究联盟合作伙伴 Global Foundries 以及三星公司为新型的芯片制造了 5 纳米(nm)大小的晶体管。

图丨IBM在 SUNY Polytechnic Institute 的科学家正在准备测试5纳米硅晶片晶体管


为了实现这个壮举,就必须在现有的芯片内部构架上进行改变。研究团队将硅纳米层进行水平堆叠,而非传统的硅半导体行业的垂直堆叠构架,这使得5nm晶体管的工艺有了实现可能,而这一工艺将有可能引爆未来芯片性能的进一步高速发展。


实际上,从工艺架构本身来说,这种从垂直架构到水平层叠的转换相当于在硅晶体管上打开了第四扇“门”,使得电信号能够在芯片中通过不同的晶体管。而从尺寸上来说,这些晶体管的宽度不大于两三根并排在一起的DNA分子链。

那到底能为我们的生活带来怎样的改变?根据 IBM 官方的说法,比较直观的描述是,当我们在阅读这篇文章时,假设正在使用的移动设备只剩下 10% 的电量,但基于 5 纳米制程技术的芯片将使得移动设备在需要充电之前仍然可以使用数小时,而不是几分钟。未来配备此类新型芯片的移动设备续航时间将比现在要延长数天。

数十年来,半导体产业对缩小电子元件的狂热追求是有原因的。芯片上集成的电路越多,电子产品的速度越快、效率越高、成本越低。而著名的摩尔定律在 1965 年首次提出之时则认为,芯片上的晶体管数量每年翻一番,该预测在 1975 年被更改为每两年。


尽管半导体行业集成技术的发展速度越来越达不到摩尔定理的预期,但不管怎么说,晶体管的尺寸还是在变得越来越小。

图丨摩尔定律


其实,半导体的缩小并不是什么高技术活儿。上一个主要突破就发生在 2009 年,研究者们发明了一种叫做FinFET的晶体管设计方式,而其第一次大规模制造则开始于 2012 年??这给整个行业打了一剂强心针,为 22 纳米这一尺寸上的处理器创造了可能。FinFET是晶体管行业的革命性突破??其关键在于,在三维结构而非二维平面上控制电流的传递。

IBM半导体研究小组副组长 Mukesh Khare 表示,“原则上说,FinFET的结构就是一个简单的长方形,其中的三条边上各有一个小门”。如果把晶体管想象成一个开关,不同的电压就会控制这道门“开启”或“关闭”。在三个不同方向上加上门能够最大化这个开关的电流量,并最小化电流的漏出,所以增加了整体的效率。

但在五年后,这一技术也几乎发展到了尽头。对此,半导体制造公司 VLSL Research 首席执行官 Dan Hutcheson 表示,问题在于 FinFET 就像一条流淌的小溪。FinFET在目前常见的 10 纳米处理器上正常工作,在 7 纳米上应该也没有问题。“但在5纳米的尺度上,我们就需要一个新的结构了。”Hutcheson说。

图丨IBM Research Alliance 在几层硅晶片上的 5 纳米晶体管


终于,在 FinFET 的垂直结构发展终结之后,IBM 宣布在与 Global Foundries 和三星的合作下开发出了水平排布的硅纳米板,并以这种结构在晶体管上加了第四道门。你可以想象 FinFET 的结构调转了过来,元件相互叠在了顶上。在尺度上来说,电信号在一个和 DNA 螺旋一样大的开关上流动。

“这是一个巨大的进步”,Hutcheson说。“如果我们能把晶体管变得更小更密集,我就能在同等面积的芯片得到更快的处理速度。”也就是在一个指甲的芯片上,从 200 亿个 7 纳米晶体管飞跃到了 300 亿个 5 纳米晶体管。对此,IBM 预计,会在同样功率上把处理效率提高 40%,或者在同样效率上减少 70% 的功耗。

图丨IBM 科学家 Nicolas Loubet 握着使用业界一流制程工艺生产的 5nm 硅晶体管芯片


虽然根据行业内的预估,基于新架构所开发的可商用处理器不会在2019年前投入市场。但不可否认的是,5 纳米处理器工艺的成熟与否将决定未来自动驾驶和5G通讯等行业的商业化程度。

“整个社会的发展全靠它了!因为未来即将出现的人工智能、自动驾驶等技术都对计算能力提出了更高的要求,”Hutcheson说。“没有新的处理器生产技术,人类文明将就此停滞。”

就拿自动驾驶技术来举例,虽然我们现在已经可以实现自动驾驶汽车的上路行驶,但不得不说,其所依赖的智能芯片的价格仍然高达数万美元,这对于准备大规模商业化的产品来说,显然不太现实。而 5 纳米制程工艺的出现将有希望将这一成本大幅降低。


再比如,IoT(物联网)传感器设备由于需要不间断地收集实时的数据流,所以必须保持一直在线的状态,而要做到这一点,也必须依靠高性能的处理器。


IBM半导体研究小组副组长 Mukesh Khare 对此有一个精辟的评价:“摩尔定律所衍生的超高经济价值是毋庸置疑的,其关键之处就在于效率的提升和价值的创造是依赖于架构的创新,而非传统的扩大规模的方式。”

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